Wednesday, April 30, 2014

The Deceit of Descent

I remember going on a school field trip when I was in elementary school to a local park, Lewis-Morris Park. There was a huge hill called, affectionately, "Suicide Hill," because as young children, we tended to run down hills. This hill was so big that if you ran down it, you'd gain momentum so quickly that you'd either fall (and at a downhill rate of legs overtaking body, that could hurt pretty badly) or run so fast your legs could barely keep up.

This past weekend, Brian and I went for our usual hike in our usual park-Jockey Hollow. However, I wanted to try a different trail than the one we typically start out on. We've done them all, but there are so many, we tend to forget the dynamics of some of them. Weeeell...this one had a hill...a big hill...a long hill...a long, steep hill. I don't like hills. But it's all part of the hike, and in reality, hills are really good for me because they get my heart rate up.

It took a long time getting up that hill. I had to stop talking because my lungs couldn't handle the tasks of simultaneous talking, walking and breathing! Again, I realized how out of shape I was. But I focused ahead, watching how seemingly easy my husband and dog made it seem.
The view from halfway up...it's a log steep climb


Going uphill always seems harder, but in reality, descending a hill is more difficult because you need to use different muscles. It requires restraint and concentration. You need to stay on guard for obstacles, which could prove to be detrimental to your balance. Like Suicide Hill, if you get going too fast, your legs could overtake your body and you could fall. Falling on the other side of 50 hurts. 

Going uphill, as difficult as it is, is actually not the most difficult part of a hike. You keep your eyes on what's ahead, you follow the one in front of you and you look toward the peak. You know you'll make it, and once you do, you'll feel a sense of victory. You have more control when you're ascending because you learn to regulate your pace as well as your breathing. You can stop when you need to catch your breath, or when you need to assess how much farther you have to go. Obstacles in your path can be easily averted. 

Our spiritual journey is much like hiking. Going uphill, ascending toward the likeness of Christ, often seems difficult, especially when distractions come and we are faced with discouraging long and steep hills. But take heart. Realize that those hills can be conquered. Some take longer than others, and some are harder than others. But when faced with the alternative, which will lead us downhill, ascending is the better option. 
Almost there

Giving in to what appears to be the easier option will only lead us down the path to destruction, despair or disappointment, and we will find the uphill battle even tougher. Giving in seems much easier than going up. That's the deception of giving in. It, like hiking down the hill, appears easier, but in reality uses different muscles. It requires restraint. It requires concentration to avoid the obstacles in our path. And once we get going, it's like Suicide Hill. The momentum builds and it's harder to stop, harder to avoid the obstacles. Before we know it, we've wrapped ourselves up into a human snowball, barreling down the hill, unable to stop, causing harm to anyone in our path. The deceit of the descent.

Ascending is a much more viable option. Psalms 120-134 are (appropriately, for this blog) called "A song of ascents." When ascending, we keep our eyes on what's ahead and the One Who is in front of us. Jesus has walked the path before. He knows our struggle, He knows our triggers, and He knows what will cause us to stumble. I lift my eyes up to the hills; where does my help come from? My help comes from the Lord, the Maker of heaven and earth (Ps 121:1-2). As we trudge toward the peak, sometimes we need to stop and breathe, stop and regroup, stop and gather strength. Our help is in the name of the Lord (Ps 124:8).

Sometimes we need to stop to rest and wait for the Lord's direction to keep going. I wait for the Lord, my soul waits and in his word I put my hope (Ps 130:5). But we keep looking ahead; looking up to the top, knowing that the obstacles that we encounter will be removed by trusting in His Word. He will not let your foot slip (Ps 121:3); knowing that we will overcome this hill, we will get to the top and we will be victorious! With God we will gain the victory, and he will trample down our enemies (Ps 60:12).

Forgetting what is behind and straining toward what is ahead, I press on toward the goal to win the prize for which God has called me heavenward in Christ Jesus (Phil 4:13-14).

Blessings Along the Path,
Mary

Song of the Day
Victor's Crown (Darlene Zschech)







1 comment:

  1. Chim bồ câu làm món gì ngon?Các món ăn được chế biến từ chim bồ câu không chỉ ngon mà còn rất bổ dưỡng, phù hợp để bồi bổ cơ thể khi mới ốm dậy hay khi thời tiết chuyển sang mùa lạnh.
    Những món ăn được làm từ đậu phụBước đầu tiên bạn cần làm để có được món đậu phụ sốt cà chua ngon là bạn có thể mua loại đậu đã rán sẵn hoặc mua đậu trắng chưa rán.
    Bị bong gân cổ tay kiêng ăn gì?Bong gân khớp cổ tay thường do ngã chống tay gây ra. Điều này có thể gặp trong khi làm các công việc hàng ngày, nhưng thường gặp hơn khi tập luyện hoặc thi đấu thể thao.
    Cách sử dụng thuốc tránh thai khẩn cấpSau khi quan hệ tình dục không an toàn, nhiều phụ nữ cuống cuồng tìm cách tránh thai khẩn cấp, thường là mua thuốc uống, để ngăn ngừa nguy cơ “dính bầu” ngoài mong muốn.
    Uống thuốc tránh thai khẩn cấp xong lại quan hệ có sao không?Có lẻ đây là câu hỏi mà không ít bạn đọc quan tâm và lo lắng gặp phải tình trạn này. Hãy cùng chúng tôi khám phá bài viết dưới đây để tìm hiểu vấn đề này nhé!
    Cho con bú có sử dụng thuốc tránh thai khẩn cấp được không?Ngoài các viên thuốc uống tránh thai khẩn cấp, bạn còn có thể cấy vòng tránh thai (IUD) khẩn cấp.
    Giải đáp vấn đề - thuốc tránh thai khẩn cấp có gây vô sinh không?Thuốc tránh thai khẩn cấp là biện pháp tránh thai có hiệu quả khả cao sau khi giao hợp không sử dụng một biện pháp phòng tránh nào.
    Nước tiểu có màu vàng đậm là bệnh gì?Nhiều người thường phớt lờ hoặc ngại nói về nước tiểu. Tuy nhiên sự đổi màu nước tiểu nói lên tình trạng sức khỏe của bạn nên đừng bỏ qua.
    Nước tiểu có màu vàng khi mang thai là bệnh gì?Thời kì mang thai là một trong những thay đổi lớn trong cuộc sống một người phụ nữ, cả về thể chất, tình cảm, thay đổi hormone và thậm chí tâm thần với một tốc độ nhanh chóng.
    Nước tiểu đục có mùi hôi là bệnh gì?Nếu thận khỏe mạnh, thì các chất cần cho cơ thể đều được giữ lại còn nếu không, có khả năng bạn đang mắc một số bệnh về thận (bệnh thận)
    Sinh thường hay sinh mổ tốt hơn?Tuy nhiên, nhiều mẹ bầu có thai kỳ khỏe mạnh bình thường vẫn chọn đẻ mổ, điều này có nên không? Hãy cùng chúng tôi đi tìm hiểu về vấn đề này nhé!

    ReplyDelete